Cancer de l’ovaire : Processus et survie

Après l’intervention chirurgicale

Lisez la première partie pour obtenir des informations sur le diagnostic et la chirurgie…

Les semaines qui ont suivi ma sortie de l’hôpital ont été très occupées. Ma sœur, Nance, et ma mère ont décoré la maison et l’arbre de Noël. Ma sœur Lauren est venue de Washington pour faire le ménage, cuisiner et nous apporter un soutien inestimable. Il y a eu des visites chez le chirurgien pour le suivi et chez l’oncologue pour la visite initiale. John et mes sœurs m’ont accompagnée. Il était très utile d’avoir quelqu’un d’autre pour poser des questions et noter les informations. Cela peut être une expérience accablante, surtout quand on est un peu  » à bout  » de vicodine pour gérer la douleur, comme je l’étais. Je me suis inscrite pour faire partie d’une étude clinique utilisant différentes combinaisons de médicaments pendant huit cycles au lieu des six habituels. Laurie avait apporté avec elle un livre qui offrait beaucoup d’information sur la façon de faire face à un diagnostic de cancer de l’ovaire et aux traitements subséquents. L’une des suggestions était de faire des recherches sur les études cliniques. Il existe de nombreuses recherches de pointe, mais vous devrez peut-être les chercher, faire vos devoirs et apporter l’information à votre médecin. Le bureau de mon oncologue menait un essai, j’ai été acceptée et le traitement devait commencer le 21 décembre.

Même si j’appréhendais tout le processus, je savais que je devais l’aborder de la même manière que l’opération, presque comme une épreuve sportive ou une course. Je voulais y aller aussi fort et aussi préparé que possible, avec une meilleure « attitude ».

L’attitude est définie comme une manière d’agir, de sentir ou de penser qui montre la disposition, l’opinion et l’état d’esprit d’une personne. Nous ne pouvons peut-être pas contrôler une situation, mais nous pouvons choisir notre attitude face à cette situation – victime ou combattant, passif ou agressif, déprimé ou recherchant la joie et le bonheur, pris dans les « pourquoi moi » ou cherchant « ce que je peux apprendre de cela ». Avec l’aide de nombreuses personnes et à travers de nombreuses lectures et recherches, mon processus d' »ajustement d’attitude » s’est déroulé.

Une brochure intitulée « Preparing for Chemo » suggère plusieurs choses que j’ai immédiatement mises en pratique.

1) Se faire couper les cheveux courts pour que, lorsque les cheveux commencent à tomber, ce soit moins traumatisant et que cela n’obstrue pas le drain de la douche. (Cela a marché pour les canalisations, mais j’ai quand même été traumatisée).

2) Si vous prévoyez de porter une perruque, achetez-la avant de commencer la chimio. Mes sœurs et ma chère amie et coiffeuse Patty m’ont aidée pour ces deux étapes. Regarder mes longs cheveux tomber sur le sol a été très dur, mais m’a donné l’impression d’avoir un tout petit peu plus de contrôle sur ce qui m’arrivait. À ma grande surprise, tout le monde a aimé ma nouvelle coiffure. Les compliments ont boosté mon ego au moment où j’en avais vraiment besoin. Nance et Laurie m’ont accompagnée chez le perruquier. Le rire est un très bon remède – et nous avons beaucoup ri en jouant avec les perruques avant de choisir deux très belles perruques. Quatre cents dollars plus tard, j’étais armée de mes prothèses capillaires et j’avais mal au ventre à force de rire. Au moment où j’écris ces lignes, je porte mes propres cheveux très courts après neuf mois de perruques et de chapeaux.

3) La brochure suggère de faire un examen et un nettoyage des dents avant de commencer la chimio. Il est également important de faire un nettoyage complet de votre maison et peut-être de prévoir une visite hebdomadaire par la suite – une maison propre peut minimiser l’exposition aux agents infectieux.

4) Se renforcer par l’exercice et une bonne alimentation peut aider à minimiser certains des effets secondaires de la chimio. Cette brochure et d’autres documents utiles sont disponibles dans les cabinets d’oncologie et offrent de bonnes informations pratiques. J’ai également trouvé que la bibliothèque et Internet étaient de bonnes ressources.

Peu de temps après mon retour de l’hôpital, j’ai reçu un appel téléphonique de Lindy, une bénévole de la Société du cancer (mise sur pied par mon mari et le personnel de soutien aux personnes atteintes de cancer à l’hôpital.) Elle avait été diagnostiquée et traitée pour un cancer de l’ovaire de stade IIIc il y a sept ans. Son témoignage m’a donné un véritable coup de fouet et quelques bons conseils pour affronter la chimio à venir. Elle a partagé son expérience de la chirurgie, de la perte de cheveux et de la guérison complète ! Elle n’a toujours pas de cancer ! En plus de conseils sur le maquillage pour camoufler le fait que l’on n’a ni sourcils ni cils, elle m’a dit à quel point l’acupuncture lui avait été utile. Elle a eu l’impression que cela a vraiment minimisé certains des effets secondaires de la chimio et a « rééquilibré » l’énergie de son corps. J’avais suivi quelques séances d’acupuncture il y a plusieurs années, et j’ai immédiatement su que ce traitement me conviendrait. Je crois en son efficacité et je suis convaincue que les séances ont été très bénéfiques.

Ma première séance d’acupuncture a eu lieu quatre jours après le premier traitement de chimio. Les médicaments qu’ils m’ont donnés pour prévenir les nausées ont très bien fonctionné. Je n’avais pas beaucoup d’appétit et je me sentais un peu courbaturée et fatiguée, mais le seul véritable effet secondaire que j’ai ressenti était une terrible démangeaison et des picotements dans mes mains et mes pieds. Amy, mon acupunctrice, a travaillé avec plusieurs personnes soumises à la chimio, elle est très compétente et avait mis en place un bon plan de traitement pour moi. J’ai prévu de la voir 2 jours avant et 4 jours après chaque séance de chimio. Après ma première visite avec elle, je me suis sentie mieux, plus énergique et les démangeaisons s’étaient nettement dissipées. Elle m’a donné quelques suggestions de compléments et d’herbes chinoises à utiliser.

L’effet secondaire des démangeaisons, des brûlures et des picotements est appelé neuropathie et est assez courant avec le type de protocole de chimiothérapie que je suivais. Après mes deuxième et troisième séances, les symptômes se sont aggravés ! Je me suis tournée vers l’Internet pour en savoir plus sur la neuropathie et sur ce que je pouvais faire, le cas échéant, pour y remédier. J’ai trouvé un article de Cindy H. Makencon, site Web : http://www.ovarian-news.org, intitulé « coping-Tips for dealing with neuropathy ». Elle a offert beaucoup d’informations utiles, y compris des rapports d’études sur les avantages de la prise de doses assez importantes de sulfate de L-Glutamine et de chondroïtine. J’ai transmis ces informations à Carolyn, l’infirmière de recherche en charge de mon étude clinique, qui les a partagées avec l’oncologue. J’avais déjà commencé à prendre de la L-Glutamine lorsque je l’ai rencontré. Il avait fait des recherches plus approfondies et élaboré un nouveau plan de traitement pour moi, qui comprenait de fortes doses de L-Glutamine, un changement dans l’un des médicaments de chimio et l’ajout d’un médicament appelé neurontin. La combinaison de tous ces éléments a fonctionné ! La neuropathie s’est progressivement résorbée et je n’ai plus eu de problèmes.

Je crois que d’autres facteurs ont contribué à ce que je puisse supporter la chimio sans problème. J’ai continué à faire de l’exercice, en marchant tous les jours, puis en retournant à la salle de gym pour des cours de step, bien que modifiés, et en soulevant des poids légers. L’exercice renforce les muscles, augmente l’oxygène et la circulation sanguine et, pour moi, a été et est toujours un véritable stimulant physique et mental.

Je suis tombée sur un livre intitulé : « Herbal Therapy & Supplements- a Scientific and Traditional Approach » écrit par Merrily A. Kuhn, RN, Ph.D. et David Winston, un herboriste et ethnobiologiste. Ce livre faisait partie d’un cours à domicile que je devais suivre pour obtenir mes crédits de formation continue d’infirmière. Il s’agit d’un guide complet sur les herbes et les compléments alimentaires courants et moins courants, leurs utilisations, leurs effets indésirables, leurs contre-indications et les interactions entre les médicaments et les herbes. Après des recherches approfondies, j’ai commencé à utiliser plusieurs herbes et suppléments conçus pour minimiser les effets secondaires de la chimio et renforcer mon système immunitaire. J’ai pris soin d’utiliser des produits qui ne stimulent pas les œstrogènes dans l’organisme, car mon cancer était positif aux récepteurs d’œstrogènes. J’ai commencé à prendre ces compléments un ou deux éléments à la fois, à des doses plus faibles, afin de surveiller toute réaction défavorable, avant d’en ajouter d’autres. Mais surtout, j’ai informé mon médecin que je prenais des suppléments et que je faisais de l’acupuncture.

À la fin de cet article, je vous proposerai une liste complète des suppléments et des herbes que j’ai utilisés, ainsi que des informations sur la raison d’être de chacun de ces ajouts.

Pendant plusieurs mois, le comptoir de notre cuisine a ressemblé à un magasin de médicaments et de suppléments. J’ai dû établir un programme quotidien de ce que je devais prendre et à quel moment. Cela en valait la peine ! Une fois la neuropathie maîtrisée, j’ai assez bien toléré le reste des traitements de chimio. J’ai pu travailler à temps plein et faire de l’exercice, et mon appétit et mon niveau d’énergie étaient bons. Sur le plan physique, l’acupuncture, l’exercice, le régime alimentaire et les suppléments étaient, et sont toujours, des outils précieux qui m’ont aidé à supporter la chimio et à me remettre de ses graves effets.

À un autre niveau, les aides émotionnelles et spirituelles ont constitué un élément encore plus puissant du processus de guérison. J’ai mentionné précédemment mes visualisations concernant la guérison pré et postopératoire et le fait de me voir en bonne santé et sans cancer. Maintenant, il était temps d’aller plus loin et de les inclure comme un complément puissant aux médicaments de chimio. Plutôt que de considérer les médicaments comme un poison, j’ai commencé à les visualiser comme un « nectar des dieux », qui me traverse et est absorbé par mes cellules immunitaires comme une potion pour détruire les cellules cancéreuses. Quelques semaines avant mon premier traitement, j’ai lu un article sur une jeune fille de la région qui avait combattu le cancer à l’âge de 16 ans. Elle a écrit un livre sur son expérience et a dit qu’elle considérait sa chimio comme un « nectar des dieux ». J’ai admiré son point de vue et l’ai intégré dans mon travail. Mon mari, John, a créé une cassette spéciale que je devais écouter pendant que je recevais ma chimio. Cet exercice guidé comprenait des messages de relaxation et de guérison, ainsi que des suggestions pour imaginer que mes cellules immunitaires s’occupent de tout et utilisent efficacement la chimio. Avant chaque séance de chimio, avant même de commencer la perfusion, il faisait un exercice de relaxation avec moi. Ce rituel est devenu une partie très importante du processus. En travaillant sur mon « attitude » vis-à-vis de la chimio et en me connectant à ces parties de moi-même qui peuvent être de puissants autoguérisseurs, j’ai eu l’impression de reprendre le contrôle de ce qui se passait. Le fait de sentir que l’on fait partie du processus de guérison au lieu d’être un récepteur passif de médicaments, etc. est très valorisant.

Les rituels et les routines sont très réconfortants, surtout en période de stress. Mon « rituel de chimio » a évolué dès la première séance. La veille, j’ai médité et fait mes visualisations de guérison au coucher. John m’a conduite au centre d’oncologie. J’ai choisi ma chaise et nous nous sommes installés avec son exercice de relaxation. Ma sœur, Nance, est arrivée avec des muffins et des magazines humoristiques. Après avoir visité et bavardé, John est parti au travail et Nance et moi avons mangé des muffins et ri des histoires du National Enquirer. Environ une heure avant la fin de la perfusion, mon frère Tom est arrivé pour me rendre visite et me ramener à la maison. Pendant la séance, ma sœur Laurie appelait de Washington pour prendre des nouvelles et, souvent, John faisait un saut dans ses déplacements. J’avais toujours de la compagnie et je me sentais affectueusement soutenue. Sabrina m’incluait dans sa méditation chaque matin et ma mère passait le lendemain de la session pour prendre le thé et bavarder. Toutes les trois semaines, du 21 décembre au 27 mai, nous avons suivi cette routine. Les infirmières et ma famille ont appris à se connaître et nous sommes devenus une véritable équipe !

Le retour au travail sept semaines après l’opération a été une autre routine de normalisation qui m’a donné l’impression de reprendre ma vie en main. À l’exception du jour de la chimio et du jour suivant, j’ai travaillé à temps plein, me sentant productive, en bonne santé et normale. Mes collègues m’ont beaucoup soutenue et se sont montrés très attentionnés. Ils m’ont même organisé une fête de fin d’études pour célébrer la fin de la chimio.

Avant même ma dernière chimio, je cherchais ce que je pouvais faire pour prévenir une récidive de la maladie. J’ai trouvé des informations sur une étude clinique concernant Ovarex, un vaccin conçu pour prévenir la récidive du cancer de l’ovaire. Après de nombreux appels téléphoniques, des lettres et des négociations avec ma compagnie d’assurance, j’ai été acceptée dans une étude menée au Stanford’s Cancer Center à Palo Alto. Il s’agit de perfusions mensuelles pendant les trois premiers mois, puis toutes les douze semaines pendant le reste de l’année, avec des analyses de routine et des tomodensitométries. Je n’ai ressenti que de légers effets secondaires et je me sens chanceux d’avoir accès à un outil supplémentaire.

Cette dernière année a été riche en enseignements pour moi. J’aurais préféré que l' »univers » me tape doucement sur l’épaule plutôt que de me donner ce coup de poing géant sur la tête pour me faire savoir que j’avais des choses à apprendre sur moi-même et sur la façon dont « je suis » dans le monde. Voici quelques-unes des choses que j’ai apprises de cette expérience :

1. Prêtez attention – peut-être que si j’avais agité plus énergiquement mon médecin pour lui faire comprendre que quelque chose n’allait PAS, il aurait répondu avec plus d’attention. Écoutez votre corps et faites confiance à votre intuition.

2. Ne prenez rien pour acquis – les gens, le travail, la santé, les cheveux. Lorsque vous faites face à la perte de ces choses, vous réalisez à quel point les gens sont spéciaux, à quel point la routine quotidienne d’un travail est un cadeau, à quel point une bonne santé est précieuse et même à quel point un jour de « mauvais cheveux » est préférable à PAS DE CHEVEUX !

3. Il existe un grand nombre de sources d’informations inestimables grâce aux gens, aux bibliothèques et à l’Internet. Tirer profit de ces ressources m’a permis de créer un plan complet pour rétablir ma santé et combattre la maladie en utilisant une combinaison de thérapies occidentales et alternatives.

4. Nous avons le choix quant à la façon de faire face à une crise – le meilleur choix pour moi a probablement été de tendre la main et de demander de l’aide. Plus je parlais à de nombreuses personnes de mes problèmes de santé, plus je recevais d’énergie positive. Je me sentais plus forte que vulnérable et, armée de mon casque (une perruque, pour laquelle, soit dit en passant, j’ai reçu des compliments) et de mon armure (acupuncture, suppléments, chimio, prières et visualisation), j’étais prête à me battre. J’étais une « princesse guerrière » au lieu d’une malade du cancer.

5. Le rire est un BON MÉDICAMENT !

Au moment où j’écris ces lignes, mes analyses de laboratoire et mes tomodensitogrammes sont tout à fait normaux. Je suis de retour à mes habitudes de travail et d’exercice. J’arbore une coiffure à la Jamie Lee Curtis. J’ai hâte de décorer et de faire les courses pour Thanksgiving et quand nous serons tous réunis, nous aurons beaucoup de raisons d’être reconnaissants ! Avant d’entamer notre festin, je demanderai à chacun d’écrire sur une feuille de papier une chose pour laquelle il est reconnaissant. Chacun de nous retirera ensuite un de ces papiers du panier et essaiera de deviner qui a écrit le message. Il sera facile de deviner le mien. Je suis reconnaissante pour tout l’amour et le soutien de ma famille et de mes amis (avec un remerciement spécial à mon fils, Matt, et à mon mari qui se sont rasés la tête pour me soutenir et à mon fils, Mike, et son groupe qui m’ont dédié des chansons lors des concerts et de leur collecte de fonds pour la Société du cancer). Je suis reconnaissante pour les prières et les meilleurs vœux qui me sont parvenus de personnes que je ne connais même pas. Je vous remercie ! Bien sûr, cela fait plus d’une chose sur mon bout de papier mais qu’importe ! C’est le moment de faire la fête !

Joyeux Thanksgiving 2004 et célébrez chaque jour de votre vie.

Liste complète des compléments alimentaires de Barbara pour lutter contre le cancer de l’ovaire :

Trois gélules de champignons impériaux – disponibles au cabinet d’acupuncture

A) Reishi- Immuno-stimulant : améliore le système immunitaire ; son utilisation est approuvée par le ministère japonais de la santé comme traitement complémentaire du cancer ; augmente l’activité des agents chimiothérapeutiques et réduit les effets indésirables tels que les nausées, la diminution du nombre de globules blancs ; aide à protéger le foie contre les dommages causés par les toxines virales, médicamenteuses et environnementales.

B) Shitaki – renforce la réponse du système immunitaire ; améliore le temps de survie des patients atteints de cancer lorsqu’il est utilisé en même temps que la chimiothérapie.

C) Maitake – le plus connu pour ses propriétés anticancéreuses ; de nombreux médecins japonais l’utilisent pour abaisser la tension artérielle et les lipides sanguins ; efficace comme agent antitumoral et modulateur du système immunitaire.

Echinacia – utilisé en Allemagne avec la chimiothérapie dans le traitement du cancer. Peut améliorer le nombre de globules blancs chez les personnes qui subissent une chimiothérapie.

Cat’s Claw – réduit les effets secondaires de la chimio ; utilisé en pratique clinique en Europe pour le cancer et le VIH ; possède d’importantes propriétés de renforcement du système immunitaire ; aide à augmenter le nombre de cellules T, les véritables soldats du système immunitaire. En Autriche, elle est utilisée conjointement avec les traitements conventionnels (chimio, radiations et/ou chirurgie) pour traiter des centaines de patients atteints de cancer chaque année.

Graviola- les scientifiques étudient cette plante depuis les années 1940 – quatre études ont été publiées en 1998 concernant : des propriétés anti-tumorales significatives et une toxicité sélective contre divers types de cellules cancéreuses (sans nuire aux cellules saines ; l’Université Purdue a mené de nombreuses recherches sur la famille des acétogénines annonacées à laquelle appartient la graviola) dont une grande partie a été financée par le National Cancer Institute ou le National Institute of Health.

Acidophyllis- rééquilibre la flore intestinale (particulièrement important lorsque l’on prend beaucoup de médicaments).

Multivitamines avec vitamine E

Supplément de calcium

IP-6 avec Insositol- a été étudié de manière approfondie pendant plus de 20 ans ; a des effets puissants sur le système immunitaire.

Jus d’herbe de blé – augmente le taux d’hémoglobine ; reconstruit le sang ; améliore la capacité du corps à guérir les blessures ; élimine les dépôts de drogues du corps ; neutralise les toxines et les substances cancérigènes dans le corps.

Le thé vert et le thé blanc – les Chinois croient que le thé vert est un remède contre le cancer et un tonique de longévité ; il stimule la fonction du système immunitaire ; des recherches sont menées dans le monde entier et aux États-Unis par le National Cancer Institute concernant l’activité antitumorale. Le thé vert et le thé blanc sont d’excellents antioxydants.

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