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Comment combattre le cancer de la prostate

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L’American Cancer Society déclare qu’un sur trois nouveaux diagnostics de cancer chez les hommes est le cancer de la prostate. En 2007, 220 000 personnes ont reçu un diagnostic de cancer de la prostate et on estime que plus de 30 000 décès sont survenus à cause de cette maladie. Le cancer de la prostate est la première cause de décès chez les hommes de plus de 85 ans. En moyenne, 1 homme sur 6 recevra un diagnostic de cancer de la prostate au cours de sa vie et en moyenne 1 homme sur 35 en mourra. Le taux de survie à cinq ans du cancer de la prostate est passé de 67 % dans les années 70 à 92 % dans les années 90. Cependant, malgré le taux de survie, le cancer de la prostate reste la deuxième cause de décès par cancer chez les hommes, après le cancer du poumon. Aux États-Unis seulement, le cancer de la prostate représente 11 % de tous les décès par cancer.

La majorité de tous les diagnostics de cancer de la prostate sont découverts avec un test PSA. PSA signifie antigène spécifique de la prostate qui est présent dans votre circulation sanguine où les cellules cancéreuses se développent. Le traitement principal du cancer de la prostate pour la plupart des patients consiste en une chirurgie ou une radiothérapie. Bien que ces opérations soient adéquates pour un contrôle permanent de la maladie chez de nombreux patients, un nombre important de personnes rechuteront et développeront des métastases, surtout si la maladie est traitée trop tard. La prostatectomie radicale (ablation de la prostate) est la thérapie la plus couramment utilisée pour guérir le cancer de la prostate. Cependant, 1/3 des patients développeront une récidive biochimique. La récidive biochimique se produit lorsque l’antigène spécifique de la prostate (PSA) augmente dans le sang. Parmi ces patients, un tiers développera des métastases dans un cadre de 8 ans à partir de l’élévation initiale du PSA et la moitié d’entre eux mourront 5 ans plus tard après le développement des métastases.

Les patients qui ont subi des traitements anticancéreux primaires à visée curative avec récidive biochimique ont des options thérapeutiques limitées. Une option est l’hormonothérapie. Cependant, l’ablation hormonale est associée à une mauvaise santé et à des effets sur la qualité de vie, notamment la fatigue, les bouffées de chaleur, la perte de libido, la diminution de la masse musculaire et l’ostéoporose (perte de masse osseuse). Alors que l’hormonothérapie peut prolonger une rechute, le cancer de la prostate est connu pour devenir indépendant des hormones et la thérapie ne fonctionne pas. Des stratégies visant à retarder la progression clinique du cancer de la prostate et à prolonger l’intervalle entre l’échec du traitement et l’ablation hormonale seraient souhaitables.

La bonne nouvelle est que les études épidémiologiques et les preuves scientifiques fondamentales suggèrent fortement que l’alimentation et les composés phytochimiques dérivés des plantes peuvent jouer un rôle important dans la prévention ou le traitement de la prostate. Les hommes afro-américains ont le taux de cancer de la prostate le plus élevé au monde, tandis que les Japonais et les Chinois vivant dans leur pays qui mangent un aliment faible en gras et riche en fibres, y compris le soja et le phytochimique du thé vert, ont le taux le plus bas. Des études suggèrent que la consommation d’un régime riche en phytochimiques comprenant des fruits et des légumes réduit le risque de cancer. Les aliments frais et transformés contenant des niveaux élevés d’une gamme variée de types phytochimiques comme les polyphénols, les anthocyanes et les flavonoïdes représentent une grande proportion.

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